Het Nieuwe Werken gewoon oude wijn in een nieuwe zak

September 30, 2010 • Business, Life thoughts • Views: 1574

De laatste tijd duikt de term HNW steeds vaker op. Je hoort/leest er veel over in de media en binnen zowel overheid als bedrijfsleven is “Het Nieuwe Werken” onderwerp van gesprek. Het concept wordt inmiddels daadwerkelijk toegepast. In 1999 bezocht ik een “New Ways of Working” seminar in Denemarken en rondde ik een scriptie af rondom de impact van nieuwe werkvormen op organisatiestructuren. We bleken er destijds gewoonweg niet klaar voor. Wat is er veranderd dat het nu wel kan? Zijn we de hype van destijds nu echt voorbij? Of is er sprake van een nieuwe hype? Is er ook sprake van een beetje nieuw wijn? En waarom zou je HNW nu wel overwegen?

Destijds waren we zeker nog niet aan HNW toe

Tijdens de “European Assembly on Teleworking and New Ways of Working” in 1999 werden de (on)mogelijkheden van nieuwe werkvormen uitgebreid besproken. Destijds heb ik daarvan een samenvatting gepubliceerd. Bottom line was menig organisatie er gewoonweg niet aan toe. Het idee dat medewerkers gecontroleerd moesten worden voerde de boventoon. Technologisch gezien waren er nog te veel beperkingen: ISDN was voor thuis de best verkrijgbare Internetverbinding, mobiele data kenden we nog niet zoals vandaag de dag. Ook vonden organisaties (en dan vooral de managers) het eng om hun netwerk, lees informatie, van buitenaf toegankelijk te maken.

Wat is er nu anders?

Nu ruim 10 jaar later is er zeker op technologisch vlak veel veranderd. Internet is gemeengoed. We zijn altijd en overal bereikbaar en beschikbaar. E-mail is niet meer weg te denken uit ons leven. Bedrijfstoepassingen zijn in toenemende mate te benaderen via het Internet. Werken beperkt zich hierdoor steeds minder tot de vaste werkplek en de kantooruren. Om zorgtaken te combineren met een carrière, werken zowel vaders als moeders veel flexibeler.

Verandering heeft gewoon tijd nodig

Het lijkt alsof in zo’n 10 jaar tijd onze manier van werken min of meer vanzelf is geëvolueerd. Overheidsprogramma’s om telewerken destijds te stimuleren hebben volgens mij niet echt geholpen. Het heeft tijd gekost om een flexibeler model geaccepteerd te krijgen.

In mijn scriptie had ik een quote van Dickens opgenomen. Wat had die man gelijk.

I tell thee that although it is a long time on the road, it is on the road and coming ………….

Charles Dickens

Blijkbaar heeft het management nu voldoende vertrouwen in medewerkers en technologie.  Managers realiseren zich in toenemende mate dat je medewerkers niet op hun aanwezigheid maar vooral op het resultaat moet beoordelen. Medewerkers voelen minder de noodzaak om zich middels aanwezigheid op kantoor te profileren. Nieuwe toepassingen als sociale media bieden je immers de mogelijkheid om je online te profileren wanneer je daar zelf tijd voor hebt. En ook hebben we inmiddels voldoende vertrouwen in Internet en webapplicaties om bedrijfsgegevens buiten kantoor beschikbaar te stellen aan medewerkers.

Alles bij elkaar vind ik dit een behoorlijk revolutionaire verandering in ons denken en doen.

Toch vind ik HNW vooral een nieuwe zak

Het Nieuwe Werken is qua concept naar mijn mening echter vooral een nieuwe naam. “Telewerken” was een inmiddels bezoedelde term en dekte de lading gewoonweg niet meer. Het concept draait niet alleen om “werken op afstand”, zoals telewerken vaak werd uitgelegd. Het is een complexer samenspel van samenwerken.

Als je iets zelfstandig wilt realiseren zoek je een plek waar je dat het beste kunt. Dan trek je jezelf terug op een plaats voor optimale concentratie en/of inspiratie. Of je zoekt een plek die het beste binnen je dagplanning past. Dit artikel schrijf ik bijvoorbeeld op de tribune langs het voetbalveld waar zoonlief met de warmingup voor de wedstrijd bezig is.

Als we samen moeten werken met anderen, dan kies je daarvoor de juiste samenkomstplaats. Dat kan een project/ontmoetingsruimte op kantoor zijn, maar ook een vergaderplek, een pretpark of strandtent. De locatie moet het doel van de samenkomst optimaal ondersteunen en het hangt dus primair af van de faciliteiten die je nodig hebt wat de beste locatie is.

Maar anders is dat op zich niet dan 10 jaar geleden. We zijn er nu alleen meer klaar voor. Diverse succesvolle voorbeelden die nu veel aandacht krijgen stimuleren meerdere organisaties er over na te denken. En als de economie aantrekt en de arbeidsmarkt krapper wordt, dan wordt het voor menig bedrijf richting sollicitanten (tijdelijk) weer een USP. Toch is en blijft een waarschuwing op zijn plaats. Voor een organisatie kan HNW een te grote verandering zijn. In mijn scriptie beschreef ik 10 jaar geleden dat de organisatie zowel organisatorisch als technologisch klaar moet zijn voor een dergelijke grote verandering. Dat is in de afgelopen jaren volgens mij niet veranderd.

[Picture credits: iStockphoto]

Tags: , ,