De 10 belangrijkste weetjes van Microsoft’s Partner Conferentie

juli 19, 2011 • Business, Post • Views: 3122

Vorige week nam ik samen met collega Arie de Bruin deel aan de Microsoft Worldwide Partner Conference (WPC) in Los Angeles. Een geweldige ervaring. Voor ons was het de ideale manier om in zeer korte tijd het laatste nieuws ten aanzien van de Microsoft strategie te vernemen. Steve Ballmer maakte zeer duidelijk dat Microsoft zich helemaal inzet voor de Cloud. En hoewel Windows Phone’s marktaandeel nu nog marginaal is, zal Microsoft er alles aan doen om dat snel te veranderen. En er was meer, veel meer …..

1. De Cloud is het sleutelwoord voor de toekomst

Microsoft’s CEO Steve Ballmer gaf tijdens zijn keynote eerlijk toe dat hij vorig jaar de WPC extreem spannend vond. Heel nadrukkelijk gaf hij daar aan dat de Cloud de toekomst was. Hij was bezorgd over de reacties van de partners. Nu een jaar later gaf hij aan met veel meer zelfvertrouwen op het podium te staan. De partners hebben in het afgelopen jaar de Cloud omarmd. Het gebruik van Microsoft’s Cloud platform Windows Azure groeit gestaag en het in juni gelanceerde Office 365 is zeer positief ontvangen. Iedere 25 seconden komt daar momenteel een organisatie bij. Ballmer’s boodschap was duidelijk. Als je zaken wilt doen met Microsoft, dan omarm je de Cloud. Hij is in ieder geval “all in”.

2. Windows Office 365 belangrijk startpunt

Het in juni gelanceerde Office 365, de opvolger van BPOS, zal voor menig Microsoft gebruiker de eerste belangrijke ervaring met een Microsoft Cloud dienst worden. Voor systeembeheerders betekent het een belangrijke taakverlichting. Niet langer hoeft een organisatie zijn eigen mailserver(s) te beheren. En ook Sharepoint wordt vanuit de cloud aangeboden. Voor de gebruiker betekent dit dat hij altijd en overal bij zijn mail, agenda, contactgegevens en documenten kan. Het vertrouwde Office zorgt (ook op Apple computers!) voor het herkenbare gevoel op laptop of PC, maar ook via mobiel kan alle informatie benaderd worden (Windows Phone, iPhone, Android en BlackBerry). Via Office Web Apps kun je ook online documenten bewerken, zonder dat Office op je PC is geïnstalleerd. En dit alles slechts vanaf € 5,25 per maand.

3. Windows Intune voor de eenvoud van systeemmanagement

De mobiliteit van medewerkers neemt toe, ze werken waar en wanneer zij willen. Vanuit het oogpunt van systeembeheer is het daardoor een hele uitdaging om alles goed beveiligd en up to date werkend te houden. Met Windows Intune is het nu mogelijk om PC’s en laptops remote te beheren. Via een overzichtelijk beheerscherm heeft systeembeheer direct zicht op alle PC’s, de update en malware status is zichtbaar, alerts en beveiligingsbeleid worden weergegeven.

4. Windows Phone 7 is nog maar even “klein”

In de huidige mobiele (smartphone) markt speelt Microsoft nog geen rol van betekenis. De introductie van Windows Phone 7 is goed ontvangen, maar het aantal gebruikers is nog beperkt. Wel groeit het aantal beschikbare applicaties voor Windows Phone gestaag. De eerste 20.000 zijn inmiddels beschikbaar. “We’ve gone from very small to very small, but it’s been a heck of a year,” grapte Balmer met luid gelach als resultaat. Analisten verwachten echter dat Microsoft Phone in 2015 de tweede grootste speler is (na Android). De introductie van nieuwe Nokia toestellen (vermoedelijk eind november / begin december in Nederland verkrijgbaar) moeten dit proces versnellen. Volgens COO Kevin Turner moet alleen de Nokia deal al gaan leiden tot 100 miljoen nieuwe Microsoft Phones per jaar.

De nieuwe release van Windows Phone 7 met als codenaam “Mango” komt in september beschikbaar. De demo zag er veelbelovend uit. Het feit dat Windows Phone goed aansluit bij Microsoft’s Cloud diensten als Office 365, zou voor menigeen een reden kunnen zijn om een “Mango” boven “Apple” te verkiezen.

5. Windows het meest verkochte OS

Het afgelopen jaar is Microsoft Windows op zo’n 350 miljoen PC’s uitgeleverd. Ballmer melde gekscherend dat hij had opgezocht dat dit toch nog steeds veel meer is dan de 20 miljoen PC’s met een ander OS. Windows 7 is inmiddels het snelst groeiende OS uit de historie. Niet eerder werd een nieuw OS zo snel zo massaal door de markt omarmd.

6. Microsoft gelooft in z’n eigen leiderschap

Ondanks de opstomende concurrentie heeft Microsoft het volste vertrouwen in de toekomst. Windows 7 en het aanstaande Windows 8 voor o.a. slates moeten de concurrentie ver op afstand houden. Het merendeel van de Microsoft producten, inclusief Office, groeien nog steeds met “double digits”. Met name ten aanzien van Office had Ballmer 10 jaar geleden echt niet gedacht dat dit nu nog mogelijk was (100 miljoen licenties verkocht in het afgelopen jaar). Deze groeicijfers en het enthousiasme waarmee de nieuwe cloud diensten worden omarmd, geven Microsoft vertrouwen voor de toekomst.

Dit geloof in eigen kunnen, ging voorheen vaak hand in hand met (ongepaste) arrogantie. Daar lijkt Microsoft een forse wending te hebben gemaakt. Dienstbaarheid lijkt nu het toverwoord.

7. Windows XP, Office 2003 en IE6 zijn dood

De huidige zakelijke wereld loopt op PC-gebied ongelooflijk achter. Feitelijk blokkeert dit een snelle uitrol van Microsoft’s Cloud services. Daar heb je Windows 7 en Internet Explorer 9 voor nodig. Kevin Turner, Microsoft’s COO, gaf tijdens zijn keynote aan dat Windows XP, Office 2003 en Office 2003 een staande ovatie verdienen omdat ze al zo’n 12-13 jaar gebruikt worden. “We love those products, we absolutely love those products, they’ve been so good to so many people, including the people in this room. But you know what? They are dead. End of life is 2014”, aldus Turner. Het is verouderde technologie. Gebruikers hiervan moeten op weg worden geholpen naar de nieuwe wereld. Wereldwijd zijn er nog zo’n 300 miljoen PC’s met XP. Voor menig leverancier ligt hier dus een mooie uitdaging.

8. HTML5 is de nieuwe industriestandaard

Nog niet zo lang geleden introduceerde Microsoft z’n eigen alternatief voor Flash, Silverlight. Al enige tijd wordt er in de markt volop gediscussieerd over de houdbaarheid van Silverlight, met name voor web applicaties (dus feitelijk alle applicaties in de Cloud). Tijdens diverse sessies gaven Microsoft vertegenwoordigers aan dat wat hen betreft HTML5 de nieuwe industriestandaard is en dat HTML5 de voorkeur heeft boven Silverlight. Iets wat sinds de introductie van Windows 8 overigens te verwachten was, want voor Windows 8 is door Microsoft HTML5 geadviseerd  voor full screen apps.

9. Bing ontwikkelt zich erg snel om Google de pas af te snijden

Google en Microsoft houden niet bepaald van elkaar. Op allerlei gebieden zitten beide bedrijven elkaar tegenwoordig dwars. Microsoft lijkt vastbesloten om flink te interveniëren in Google’s kernactiviteit: Search. Demo’s van nieuwe Bing applicaties laten zien dat Microsoft met Bing een geïntegreerd platform neerzet waarop allerlei applicaties beschikbaar komen die sociale (o.a. door Facebook integratie) en geografisch relevante informatie presenteren om de gebruiker besluiten te laten nemen. In het afgelopen jaar is Bing gegroeid van 10 naar 30% marktaandeel en wat Microsoft betreft mag dit aandeel verder toenemen. Helaas is deze functionaliteit in Nederland nog niet beschikbaar.

10. Consumerization of IT: gebruikers willen zakelijk dezelfde tools als ze privé gebruiken

Voor Microsoft is het essentieel om te winnen in de consumentenmarkt. Snel groeiende producten als Kinect en Windows Phone 7 moeten daarbij helpen. Dit is van belang omdat consumenten in toenemende mate bepalen wat er in de zakelijke omgeving gebruikt wordt. Ze willen toegang tot de zakelijke omgeving via hun eigen telefoon en PC’s en ze willen diensten als online e-mail en gebruik maken van social media. De nieuwste Microsoft services maken het mogelijk om beheersbaar aan deze vraag te voldoen.

Bonus: Houd Xbox en de Kinect ontwikkelingen in de gaten

Wellicht moet ik dit dan maar nummer 11, de bonus noemen. Later dit jaar komt Live TV beschikbaar op de Xbox. Ook wordt Bing met de Xbox geïntegreerd. Deze combinatie levert een zeer krachtige beelden zoekmachine op. De aansturing zal voice gestuurd zijn. Samen met Kinect resulteert dit in een totaal nieuwe bedieningsinterface die niet langer gebaseerd is op toetsenborden en muizen. Ook in de zakelijke wereld zal dit tot een revolutie gaan leiden. Dit lijkt echter nog iets meer toekomstmuziek.

Windows 8 de grote afwezige?

In bovenstaand overzicht ontbreekt Windows 8 en dat lijkt vreemd. Veel verder dan een al weer gedateerde demo kwam men tijdens WPC11 helaas niet. Het grootste nieuws is wellicht nog wel dat Windows 8 ook geschikt zal zijn voor ARM chips in aanvulling op Intel en AMD chips. Naar verwachting zal dit leiden tot een groot aanbod van zeer betaalbare laptops/tablets. Maar nieuws was dat niet echt, want dit was al eerder aangekondigd.

Het merendeel van wat ik heb beschreven is nu beschikbaar. En dat is anders dan voorgaande jaren. Tijdens de vorige WPC’s was er nog veel sprake van ideeën en productaankondigingen. Nu is Microsoft echt klaar voor de strijd. En eerlijk gezegd is mij op dit moment niet zo duidelijk wie die strijd met hen aan kan gaan. Ik ken geen andere partij die zo’n breed dienstenportfolio aanbiedt of aan zou kunnen bieden. Natuurlijk heeft Microsoft op diverse fronten (o.a. mobiel) een significante achterstand, maar op andere vlakken heeft Microsoft inmiddels een moeilijk te evenaren voorsprong.

Natuurlijk is er nog veel meer te melden n.a.v. WPC11 en in de komende dagen/weken zal ik zeker mijn mening en ervaringen hier ventileren. Graag hoor ik ook jouw mening en/of vragen. Voel je vrij om hier onder gebruik te maken van de reactie mogelijkheid, neem contact met me op via het contactformulier dat je hier kunt vinden of ontmoet mij via Twitter: @peterhorsten.

%d bloggers liken dit: