De positieve kanten van EURO 2012

juni 20, 2012 • Business, Post • Views: 1531

Het EK 2012 is met een deceptie geëindigd voor het Nederlands Elftal, Van Marwijk heeft daaruit zijn conclusies getrokken en vertrekt. Ik heb hier in Polen heel wat keren uit moeten leggen wat er met het Nederlands Elftal aan de hand was. Meer dan gissen kon ik ook niet. In Studio Sportzomer is de waarheidsvinding nog in volle gang, wellicht volgt nog een parlementaire enquete over dit debacle. Nederland heeft zichzelf van het voetstuk gekegeld. Maar gelukkig heeft EURO 2012 ook een heleboel mooie kanten. En als inwoner van één van de speelsteden heb ik dat van dichtbij mee mogen maken.

De euforie van de overwinning

Toen het EK aan Polen en Oekraïne werd toegewezen was men in Polen euforisch. Althans, de eerste dagen. Al vrij snel keerde dit om in doemdenken. Het zou immers toch niet lukken om alles op tijd klaar te hebben. De Uefa heeft op een gegeven moment zelfs allerlei noodscenario’s bedacht.

Maar zo’n groot event geeft een overheid, een volk ook een doel. Met vereende krachten kun je ver komen. Gaandeweg ontstond het vertrouwen dat het mogelijk was.

Afkeuring alom, onbekend maakt onbemind

In het buitenland en vooral ook in Nederland, was er veel afkeur waarneembaar. De niet beter wetenden snapten niet hoe dit toernooi aan zulke “achtergestelde” landen kon worden gegeven. Ik kreeg bijna het gevoel dat de Nederlander deze landen als een soort Derde Wereld landen zag.

Vlak voor de aanvang van het toernooi was er veel ophef over vermeend racisme in Polen en Ukraine. Gelukkig is daar ook niet echt iets van gebleken. Het zijn vooral de bezoekende landen die op dit vlak voor wat ophef hebben gezorgd en inmiddels door de Uefa zijn bestraft.

Deze bevooroordeeldheid verwijt ik, op de media na, echter niemand. De informatievoorziening over Polen en Ukraine was destijds heel beperkt en vooral “slecht” nieuws heeft nieuwswaarde en wordt op TV en in de krant getoond. En menig verslaggever heeft die fout ook gemaakt in de aanloop naar het toernooi. Men was vooral de vermeende zwarte kanten van het toernooi aan het beschrijven.

De NOS was daarop gelukkig een positieve uitzondering. Vlak voor het EK heeft de NOS zowel op Radio 1 als tijdens het acht uur journaal ruim aandacht besteed aan de betekenis van dit EK voor Polen. Het werd zelfs de tweede toetreding van Polen tot de EU genoemd. Gdansk is in deze reportage mooi naar voren gebracht en ook wij hebben daar een kleine bijdrage aan geleverd.

Je moet het ervaren om te weten dat het anders is

De realiteit is echt anders. Hierbij spreek ik vooral over Polen, want dat land ken ik goed, maar ik heb het idee dat dit ook voor Ukraine geldt.

Sinds 1995 heb ik Polen leren kennen als een land dat vecht voor erkenning. Een land en een volk dat jarenlang onderdrukt is geweest, dat eeuwenlang tussen meerdere vuren in heeft geleefd en ook lange tijd niet eens meer bestond.

Een land waar mede door de historie het wederzijdse vertrouwen beperkt is. Maar ook is het een ongelooflijk gastvrij volk, hoewel ze initieel wellicht wat stug en terughoudend overkomen.

Polen heeft de capaciteiten een grote rol van betekenis te spelen in Europa. Daarvoor moet zeker nog veel gebeuren, maar sinds 1995 is er ook al ongelooflijk veel gerealiseerd. We moeten niet vergeten dat je moet leren wat democratie en kapitalisme betekent en dat proces lopen ze in versneld tempo door in vergelijking met bijvoorbeeld de Nederlandse historie.

Spaanse en Italiaanse fans samen op weg naar de Gdansk Arena

EURO 2012 een succes?

De eerlijkheid gebied te zeggen dat van de oorspronkelijke plannen die Polen en Ukraine hadden ingediend bij de Uefa, er maar een beperkt percentage daadwerkelijk is afgerond.

Maar wat heb je meer nodig dan een paar mooie stadions?

Er bestonden veel zorgen over de infrastructuur (wegen, snelwegen, spoorwegen en vliegvelden). Met man en macht is een aantal snelwegen afgerond. De lokale infrastructuur in Gdansk was tot mijn teleurstelling (privé belang) niet op tijd af. Maar echt een groot probleem is dat voor EURO 2012 niet gebleken.

De nieuwe terminal op het vliegveld van Gdansk was wel op tijd af en vanaf het vliegveld werd het verkeer tijdens de vier wedstrijddagen over aparte rijbanen geleid. Echte verkeersproblemen hebben zich dan ook niet voorgedaan.

Spaanse fans in de prachtige Gdansk Arena

Het voornaamste is uiteindelijk toch het stadion, goede accomodatie voor de fans en vertier. De fans die ik heb gesproken waren daarover allemaal erg tevreden en ook op TV hebben verslaggevers aangegeven dat de gastvrijheid en organisatie van hoog niveau was. De stadions zijn van een hoge standaard en de wedstrijden zijn over het algemeen in goede harmonie verlopen.

Door de diepe historische wonden is er hier en daar helaas wel sprake geweest van confrontaties tussen fangroepen. Gelukkig is dit in vergelijking met de verwachtingen allemaal redelijk binnen de perken gebleven. Zelf was ik onder andere aanwezig bij de kwartfinale wedstrijd Duitsland – Griekenland in Gdansk. Hierbij is het van belang om te weten dat Gdansk lange tijd bezet is geweest door Duitsers en dat Duitsland W.O. II in Gdansk is gestart. Vanuit dit perspectief zijn de wonden in Polen dieper dan hoe wij in Nederland naar de Duitsers kijken. Het was bijzonder, wellicht zelfs historisch, om te zien hoe Duitsers en Polen elkaar ondersteunden.

Polen heeft meer te bieden

Wij hebben gemerkt dat de recente media aandacht tot op heden vooral positieve gevolgen heeft. De beelden die onder andere Studio Sportzomer vanuit Krakau uitzond hebben laten zien dat Polen veel te bieden heeft.

Het is nu duidelijk dat Polen meer is dan het verre en vreemde thuisland van de schoonmaakster of de klusjesman waar we eigenlijk geen beeld bij hadden.

EURO 2012 heeft Polen en dan vooral een aantal Poolse steden goed op de kaart gezet en daar ben ik blij mee. Nu is het aan Polen om het nieuwe momentum in Europa te benutten en daaraan draag ook ik graag mijn steentje bij.

Tags: , ,