Microsoft wil winnen met de Partners

juli 18, 2012 • Business, Markt trends, Post • Views: 1563

Microsoft’s jaarlijkse Worldwide Partner Conference (WPC12) is weer voorbij. Na 4 dagen, eigenlijk 5 inclusief de nationale sessies, vol met presentaties en discussies is duidelijk dat Microsoft wil winnen en dat de Partners daarbij hard nodig zijn. Volgens de Microsoft directie moet het dit boekjaar gaan gebeuren (Fiscal Year 13, FY13). Volgens hen zijn de producten en oplossingen klaar om de concurrentie aan te gaan. Niet eerder was er zo’n verkooppotentie. De cloud diensten (o.a. Office 365), Windows 8, Windows Phone, Apps, etc. moeten het succes brengen. Een periode van nieuwe technologische mogelijkheden is aangebroken. Succesvol worden in dit nieuwe tijdperk vergt wel een drastische aanpassing van de Partners. Samen zullen ze alles in het werk moeten stellen om te winnen.

Kevin Turner zoekt winnaars

Afgelopen jaar vond ik Kevin Turner, Microsoft’s CIO, de meest inspirerende spreker tijdens WPC11. Het lukte hem om alles wat er tijdens WPC11 gezegd was over alle diverse Microsoft producten te verbinden met een duidelijke strategie. En eerlijk gezegd had ik niet gedacht dat hij deze topprestatie dit jaar zou kunnen evenaren. Niets bleek echter minder waar. Met energie en passie deelde hij meer dan een uur lang de Microsoft visie en probeerde hij zijn boodschap richting de 16.000 Partners duidelijk te maken. Het gaat nu niet meer om je best doen om niet te verliezen, vanaf nu gaan we keihard werken om te winnen. Microsoft biedt betere en financieel aantrekkelijkere oplossingen dan de concurrentie. Het Air Canada Centre in Toronto kookte van energie aan het eind van zijn relaas. Iedereen wil volgend jaar toch bij de winnaars horen? Wellicht ben ik gedurende de afgelopen week gehersenspoeld, maar aan de andere kant zijn de oplossingen die geboden worden inmiddels wel erg indrukwekkend te noemen.

Laat Office 365 de Exchange en Sharepoint servers vervangen

Deze WPC vierden we de 1e verjaardag van Office 365, Microsoft’s cloud gebaseerde “e-mail en samenwerk” oplossing. Zelf hebben wij nu bijna een jaar geleden Google Apps verruild voor Office 365 en ik ben er helemaal verliefd op geworden. De e-mail webinterface van Google is wellicht iets beter, maar verder wint Office 365 het toch vooral als het de integratie met Outlook en Windows Phone betreft. Ook het samenwerken aan documenten, presentaties en spreadsheets gaat aanmerkelijk beter. Binnenkort komt Office 15 uit, de opvolger van Office 2010. Begin 2013 zal dit ook tot een aanpassing van Office 365 leiden, waardoor de oplossing nog aantrekkelijker wordt.

Vertrouw er maar op dat Microsoft in de wolken is

Toen Microsoft een aantal jaren geleden haar cloud strategie bekend maakte, werd daar door de markt en ook door Partners wantrouwend naar gekeken. Turner was er heel expliciet over en de realiteit toont dat ook aan, “Microsoft is all in the cloud”. Oplossingen als Office 365, Dynamics CRM Online en Azure doen het gewoon erg goed.

Microsoft doet het op vele fronten beter dan de concurrentie

Regelmatig wordt er in de markt lacherig gedaan over Microsoft omdat ze buggy software zouden opleveren en niet volgens de critici niet innovatief zijn. Anderen zouden dat veel beter doen. Maar welke marktpartij kan een end-to-end zakelijke oplossing leveren? De zaal raakte dan ook overtuigd van eigen kunnen toen Turner aan de hand van onderzoeken van derden liet zien dat de perceptie in de markt wijzigt.

Microsoft’s zoekmachine Bing wint nog steeds marktaandeel en levert relevantere zoekresultaten dan Google. Dynamics CRM Online heeft veel meer te bieden dan Salesforce.com. Windows 7 heeft een ongelooflijk marktaandeel. Windows Server 2012 samen met Hyper-V presteert veel beter dan VMware en is veel aantrekkelijker geprijsd. SQL Server groeit sterk onder de database-oplossingen. En dit zijn nog maar een paar voorbeelden.

Windows Phone de nieuwe zakelijke telefoonoplossing

De introductie van Windows Phone, nu al weer enige jaren geleden, was niet succesvol. De ‘Mango’ upgrade vorig jaar heeft veel goed gemaakt en sindsdien is het aantal gebruikers hard toegenomen, maar desalniettemin is het marktaandeel van Windows Phone nog steeds klein. Ook hier is de perceptie in de markt ogenschijnlijk aan het omslaan. Diverse consumentenonderzoeken rapporteren een leidende rol voor Windows Phone en ook CIOs noemen het de business phone van hun keuze.

Later dit jaar komt Windows Phone 8 op de markt. Deze release, die helaas niet op de huidige telefoons aan wordt geboden, biedt significante verbeteringen, waardoor deze echt geschikt is voor zakelijke toepassingen. De beveiliging is bijvoorbeeld minimaal op gelijk niveau met BlackBerry. De integratie met Office 365 verloopt moeiteloos, waardoor je naast e-mail en agenda ook documentbeheer via de Windows Phone mogelijk is.

Windows 8 moet het verschil gaan maken in FY13

Het komende jaar wordt echter het meest verwacht van Windows 8, het nieuwe “metro style” besturingssysteem voor tablets en PCs. Dit volledig nieuwe systeem biedt een compleet nieuwe manier van werken. Het is uitermate geschikt voor touch screens en biedt de gebruiker de mogelijkheid om zijn werkomgeving persoonlijk te maken. Via de Windows Store is het mogelijk om applicaties aan te bieden en te installeren.

De eerste maanden biedt Microsoft een erg aantrekkelijk migratie-aanbod. Het lijkt dus duidelijk dat men snel veel gebruikers op Windows 8 wil hebben. De huidige testrelease is al vele malen gedownload, vele malen meer dan eerdere nieuwe OS-versies. Het is daarmee ook meteen het best geteste product ooit.

Het migreren van klanten naar Windows 8 en het ontwikkelen van Apps voor Windows 8 en Windows Phone gebruikers bieden grote commerciële kansen voor de Microsoft Partners.

Microsoft’s strategie samengevat

Turner toonde in vier meetbare punten waar FY13 volgens Microsoft over gaat:

  1. WINNEN met Office 365 & en andere cloud diensten
  2. Leveren en uitrollen van Windows 8 en de ontwikkeling van Apps stimuleren
  3. Stimuleren van het implementeren van nieuwe oplossingen om daarmee de klanttevredenheid te verhogen
  4. Veranderen -> snelheid/spel/werk/concurrentie  – Om the winnen!

Succesvol worden vereist wel een mentaliteitsverandering. De nieuwe mogelijkheden geven de Microsoft Partners de gelegenheid na te denken over hun positionering. Turner nodigde iedereen uit eens na te gaan wat hij vandaag de dag zou doen als hij zijn bedrijf opnieuw kon beginnen. De mogelijkheden zijn volgens hem legio, maar die moet je wel pakken: “History may repeat itself and it often does, but opportunities don’t”. Hard werken om niet te verliezen is dan dus niet genoeg. Je zult hard moeten werken om te winnen! En Microsoft is daar volgens hem klaar voor.

Tags: , , ,