Ik voel me net David die Goliath moet verslaan

Ik begon de dag met een Calimero gevoel en gaandeweg de dag ben ik me meer gaan voelen als David die vast van plan is om Goliath te verslaan. Gisteren ontvingen we een enveloppe van de rechtbank. Een groot internationaal bedrijf heeft ons uitgenodigd om bij de rechtbank tot een “vriendschappelijke schikking” te komen. Globaal houdt deze in dat wij onze bedrijfsnaam Goyello op moeten geven, al onze marketinguitingen aan dienen te passen en ook nog een bedrag aan de eiser betalen. Maar wat is nu eigenlijk het probleem?

Het is zo’n leuke naam

Al weer zo’n 5 jaar geleden nam ik mij voor om (ooit) een eigen bedrijf te starten. Na veel nadenken was het gelukt om een naam te vinden waarvan ook de domeinnamen nog beschikbaar waren. Er leek geen vuiltje aan de lucht. De registratie van onze naam bij het Benelux merkenbureau werd aanvankelijk goedgekeurd. Later was er ineens sprake van oppositie.

Goliath is niet eens actief in onze markt

Goliath claimt dat de term “yello” binnen Europa alleen door hen in de bedrijfsnaam mag worden gebruikt. Ze zeggen dit “recht” ook nog eens voor een groot aantal industrie├źn te hebben. Hoe gek zijn we het dan dus eigenlijk aan het maken met elkaar?

Enige tijd terug benaderde Goliath ons met een in onze ogen erg onfatsoenlijk voorstel. We mochten van hen de naam wel gebruiken, maar bij verkoop van de organisatie mochten we de naam niet overdragen. Of we even wilden tekenen.

Met zo’n wurgcontract is je bedrijf meteen niks meer waard. En waarom zouden we op zo’n verzoek in gaan? Wij hadden helemaal geen probleem.

Goliath is niet actief in de landen waar wij actief zijn en ook zitten we in een andere business.

Hoe ver kunnen ze gaan?

Ik ken nogal wat bedrijven in de door hun geclaimde sectoren die net als wij “yello” in hun naam gebruiken. Kunnen die dan allemaal een vergelijkbare enveloppe verwachten?

Het moet echt niet gekker worden.

Het vervelende is nu dat wij hier weer veel te veel tijd en energie aan moeten gaan besteden. Tijd en energie die ik liever aan mijn klanten besteedt. Ik vrees echter dat zij geld genoeg hebben voor dit soort onzin.

Gelukkig hebben we een (in mijn ogen) goede merkenadvocaat die ons begeleidt en die is vast van plan om David te laten winnen.

Mocht je tips hebben, deel ze dan a.u.b. hieronder als reactie of via het contactformulier dat je hier vindt. Van gedachten wisselen via Twitter (@peterhorsten) kan ook. Alle hulp is meer dan welkom.

Picture source: Wikimedia Commons

Site Footer

Sliding Sidebar

%d bloggers liken dit: